Preview – Conference Championship

 
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La saison NFL touche déjà à sa fin (ooooooh…). Et oui, plus que 3 « vrais » matchs (je ne compte pas le Pro-Bowl, match d’exhibition). Ce dimanche donc, deux matchs aux programmes, et non des moindres bien sûr ! Les deux finales de conférence. Du côté de l’AFC, les Ravens de Baltimore se déplacent chez les Patriots de la New-England dimanche à 21h00. Côté NFC, ce sont les 49ers de San Francisco qui accueillent les Giants de New York lundi à 00h30. Voici donc les joueurs à suivre, et les points forts et faibles de chaque équipe.

 

AFC : Ravens @Patriots : Défense vs. Attaque.

CB Webb célèbre avec SS Reed une interception

Gros duel en vu donc, du côté de Boston. Baltimore n’avait qu’une chance de se déplacer pour le Conference Championship, et c’est le cas ! Les Ravens devront se déplacer chez les Patriots. Autant dire que cette tache s’annonce très compliquée.
Les visiteurs pourront bien entendu s’appuyer sur leur légendaire défense. Suggs, Ngata, Reed, Lewis …autant de noms qui font froid dans le dos quand on est QB ou receveur de l’équipe adversaire. En encaissant en moyenne 17 points par match, cette défense se place 3ème au niveau NFL. De plus, elle possède l’excellente statistique de laisser moins de 100y à la course (92) à ses adversaires. Autant dire que la clé de la défense résidera dans l’aptitude qu’auront les LBs à s’adapter à l’excellent bras de QB Tom Brady, ainsi qu’à la couverture, non habituelle, des deux TE stars Hernandez et Gronkowski.
Penchons-nous maintenant sur l’attaque des Patriots. Il y a bien sûr QB Brady, cumulant plus de 5000y sur sa saison, et ses cibles nombreuses Gronkowski (17TD), Welker (1500y de réception), ou encore Branch et Hernandez, qui savent catcher les balles importantes. Vous aurez vite compris que cette attaque repose essentiellement sur son jeu aérien, même si WR Green-Ellis sait réaliser des courses primordiales au bon fonctionnement de l’attaque. La balle est donc dans le camp de Brady, qui aura fort à faire face à une telle défense. Nous verrons alors la capacité d’adaptation de ce QB, si à l’aise lors des matchs de saison régulière.

QB Brady (#12) et TE Gronkowski (#87)

Cependant, il ne parait pas aidé par son armada défensive. Avant-dernière au nombre de yards encaissés, et 15ème en terme de points, il faudra resserrer les rangs si l’équipe veut voir Indianapolis cette année. Mais en tenant bien l’attaque des Broncos lors du Divisional Round, les défenseurs Patriots ont montré à toute la NFL qu’ils savaient être présents dans les grands moments !
Surtout qu’en face d’eux, ils n’ont pas la meilleure attaque de la NFL. Menés par QB Flacco, les Ravens ont beaucoup de mal à installer leur jeu aérien. Seulement 3TD pour WR Boldin et 7 pour WR Smith, à peine 57% de completion pour Flacco, on peut dire que RB Rice aura encore tous les regards portés sur lui. En étant considéré comme l’un des tous meilleurs RB de la league, Rice sera-t-il contré par la défense des Patriots ? On peut simplement craindre en cas de drive à réaliser en un temps très infime que le jeu de passe de Flacco soit un peu restreint pour mener les Ravens à la victoire …

Ravens : + une défense crainte, toujours aussi bien en place.
– Flacco, QB décrié et peu souvent à la hauteur de l’évènement.

Patriots : + Brady of course, et TE Gronkowski, toujours où il faut !
– Une défense un peu limitée, surtout face à un jeu de course aussi bon.

Mon prono : Ravens 40%/60% Patriots

 

NFC : Giants @49ers : Un vrai Rivalry-Game, très indécis.

LB Patrick WILLIS

En affichant le bilan le plus faible de la NFC en play off cette année, les Giants ont été un peu sous estimés, surtout avant le match face aux Packers. Cependant, tous les analystes nous ont rappelé à notre bon souvenir, en remontrant ce drive magique d’Eli Manning lors du Super Bowl 42 (http://www.youtube.com/watch?v=Iv0bc8CtcWI). Une fois décrié, une fois admis dans le Top-5 des QB NFL, on peut considérer que Manning est une valeur sure pour les Giants. De plus, on peut dire que le QB est très bien entouré, ce qui compose une attaque très bien équilibrée. A la passe, le QB trouve régulièrement les WRs Cruz et Nicks, ou encore le TE Ballard. Au sol, le QB peut se reposer sur la paire Bradshaw-Jacobs, très utile pour brouiller les piste ou inscrire les points important sur les « &Goal ».
Mais quand on regarde de l’autre côté du ballon, on aperçoit encore l’une des top-défenses de la NFL. Equipe Old School par excellence, les Niners seront se reposer sur leur défense de fer. En encaissant 14 points de moyenne lors de la saison, et (seulement) 32 face aux Saitns de Brees, les joueurs de San Francisco sont une valeur sûre, s’appuyant notamment sur Patrick Willis. Autant dire que QB Manning devra montrer tout son talent pour passer outre cette défense old school redoutée !
De plus, les Niners pourront s’appuyer sur une attaque progressant de jour en jour. Le week-end dernier, QB Alex Smith a trouvé Vernon Davis  pour le TD victorieux. Autant dire que, même avec un RB Gore très performant, Smith sait prendre ses responsabilités pour mener son équipe à la victoire. Cependant, toute la OL 49ers sera sous pression face à une DL new-yorkaise respectée, et menée par son DE Pierre-Paul. 14points encaissés face aux Jets, 14 face aux Cowboys, 2 à Atlanta et 20 chez les Packers, cette défense peut faire des dégâts face à un QB si peu confiant.

QB Eli Manning

Le match de la semaine dernière face aux Saints a révélé à toute la NFL qu’une équipe Old School comme San Francisco à sa place en Conference Championship, donc pourquoi pas au Super Bowl !

Giants : + Une capacité à se surpasser lors des grands rendez-vous.
– un jeu au sol un peu défaillant.

49ers : + le côté Old School, surprenant mais efficace.
– QB Smith est-il à la hauteur d’un Super Bowl ?

Mon prono : Giants 55%/45% 49ers

Auteur: Alex

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